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공기통4) 관리/검사
james 07-09-20 00:00 3,211 hit

공기통4)

 

스쿠버 실린더(공기통) 관리

매일 하는 스쿠버 실린더 관리는 단순히 각 사용한 후에 물로 잘 헹구고 건조시키고 보관하는 것이며 그러나 손상으로부터 보호하고 습기가 들어가지 않도록 하고 정기적으로 검사를 받도록 해야 합니다.

 

적절하게 다루기

적절하게 다루는 것은 실린더(Lung)의 외장 손상을 방지할 뿐 아니라 다른 물체를 실린더가 손상시키는 일도 방지할 수 있고 더욱 중요한 것은 실린더에 심한 손상을 입히게 되면 위험할 수 있을 뿐더러 실린더는 비싸기 때문에 주의해야 합니다. 떨어뜨리거나 하여 입힌 외관적인 손상은 실린더를 구조상으로 약하게 만들어 압축 기체를 안전하게 보관할 수 없게 되고 공기로 꽉 채워진 실린더를 떨어뜨려 밸브가 휘어지게 되면 실린더가 로케트처럼 발사되어 통제가 불가능해질 수도 있으나 더 많은 경우 밸브 형태가 일그러지게 되어 작동이 불가능해지게 되는 것이 보통이어서 새로 탱크를 구입해야 합니다. 그 실린더의 공기를 다 빼고 전문가에게 검사를 받을 때까지 실린더를 사용하지 않도록 하며 알루미늄 실린더들은 더 부드러워 외관적인 손상을 더 입기 쉽습니다.

 

손상을 방지하기 위해서는 상식을 적용하고 조심스럽게 실린더를 다루도록 하며 당연한 이야기지만 떨어뜨리지 않도록 하고 차나 보트로 운반할 때에도 주의를 기울여 실린더가 구르거나 다른 물체에 부딪히지 않도록 잘 고정시키고 교통이 번잡한 지역에서는 실린더들을 눕혀 놓아 넘어지지 않도록 합니다. 스쿠버 장비를 장착하여 실린더를 눕혀 놓을 때에는 실린더 쪽이 아래로 가게 눕혀 BCD, 레귤레이터 또는 다른 게이지가 실린더 아래 깔리지 않도록 합니다.

 

습기 배제하기

공기와 엔리치드 에어(EANx), 순수 산소와 다른 산소가 함유된 기체 믹스 안에 들어있는 산소는 압력 하에서 다른 혼합물과 쉽게 반응하게 되며(산화). 스쿠버 실린더가 고압으로 공기를 보관하기 때문에 부식이 아주 쉽게 일어날 수 있고 습기가 이 과정을 스틸과 알루미늄 실린더에 있어서 크게 촉진시키게 되며 소금기가 섞인 습기는 더욱 나쁩니다.

 

압력 하에서의 습기와 산소의 혼합은 압력이 빠진 실린더라면 몇 주 걸린 산화로 인한 손상이 몇 시간 내로 일어나게 만들고 스틸의 경우 이로 인한 문제점은 실린더의 벽이 약해진다는 점입니다. 산화 알루미늄이 더 많은 부식을 저하 시킨다는 것을 언급했지만 우리는 부식을 한층 더 감소시키기 원하며 벽의 부식은 여전히 발생할 수 있고 대규모의 산화는 밸브와 레귤레이터를 느슨하게 하고 막히게 할 수 있습니다.

 

실린더에 압력 또는 산소를 접촉하지 못하게 한다는 것은 불가능하므로 습기를 최대한 막도록 해야 하고 다이브 센터는 충전할 때 습기를 전혀 포함하지 않도록 기체를 거름으로 이에 관한 첫 번째 스텝을 취할 수 있습니다.

 

충전하는 동안 작은 물방울이 충전호스 또는 밸브 구멍에 발생하게 되어 실린더 안으로 들어갈 수 있고 여러분과 여러분의 다이브 센터는 이런 일이 발생하지 않도록 주의를 기울이도록 하고, 특히 우리는 다이빙 후 레귤레이터를 떼어낸 후 밸브 구멍에 물방울이 남아있지 않도록 체크함으로 이를 방지할 수 있으며 만약 물방울이 남아 있다면 실린더의 공기를 이용하여 불어내면 됩니다.

 

우리가 취할 수 있는 마지막 안전방책은 실린더의 공기를 완전히 소모하지 않는 것으로 항상 최소한 20/300psi의 압력을 남겨두도록 하여, 실수로라도 공기가 습기와 함께 실린더 안으로 흘러 들어가지 않도록 합니다. 실린더를 당분간 사용하지 않는다면 풀 실린더가 아닌 중간 압력으로 채워 보관하도록 합니다. 이로써 내부의 기체압력과 산화속도를 저하시킬 수 있고 실린더를 세워서 보관하여 쉽게 손상을 관찰할 수 있으며 두꺼운 바닥에 습기가 모일 수 있도록 합니다.

 

육안검사(Visual Inspection)

북미를 비롯한 대부분의 다이빙 공동체에서는 스쿠버 실린더를 매년 육안검사 하도록 하고 있으며 이름난 다이빙 센터들은 유효한 육안검사 스티커가 없이는 실린더를 재충전하지 않기도 합니다. 육안검사는 실린더 내부와 외부를 꼼꼼히 손상이나 부식이 일어나지 않았는지 검사하게 되며 검사자는 실린더의 상처를 숨길 수 있는 실린더 부츠를 비롯한 스티커 등을 모두 제거하여 특별한 빛과 거울 및 다른 장비를 사용하여 검사자는 실린더 내부를 부식과 실린더 목 주변의 금이 간 것, 그 밖의 경고의 증상이 될 수 있는 부분들을 체크하고 밸브를 자세히 관찰하는 것 역시 문제를 지적해 낼 수 있게 해줍니다.

 

현저한 부식이나 손상이 없는 경우 검사자는 밸브를 검사하여 부드럽게 작동되는지를 체크하고 나사산에 윤활제를 칠하여 실린더와 밸브에 각기 다른 재질 때문에 발생할 수 있는 갈바니 전류에 의한 손상을 방지하도록 합니다. 실린더를 다시 장착하고 충전(풀 또는 반절)한 후, 검사자는 육안검사 스티커를 실린더에 부착하게 됩니다. 이 스티커는 검사를 실시한 시설과 년도, 월을 표시하게 되며 보통 이 스티커는 싱글 실린더의 경우는 왼쪽 아래쪽에, 더블 실린더의 경우는 밴드 때문에 그 때 마다 다른 위치에 부착되게 됩니다.

 

만약 검사자가 손상 또는 부식을 발견한 경우 그 손상의 정도와 형태에 따라 다른 조치를 취하게 되며 알루미늄 실린더 내부의 정도가 약한 오염은 증류수로 헹구어내고 따뜻한 공기로 말리는 것으로 제거될 수 있고 스틸 실린더의 약한 산화는 산화 그 자체보다 제거하는 과정에서 실린더를 더 약하게 만들 수 있으므로 그대로 놓아두는 것이 더 낫습니다.

 

실린더가 집중적으로 산화되었거나 깊이 패인 경우(산화작용으로 금속에 오목한 골이 생긴 경우)에는 실린더를 굴리거나 모래분사를 해야 하며 실린더를 굴리는 것은 실린더 안에 연마제를 넣고 롤러 위에 실린더를 놓고 깨끗해질 때까지 계속적으로 굴리게 됩니다. 모래분사는 산화를 제거하기 위해 압력을 이용하여 연마제를 실린더 안으로 분사시키는 것으로 이러한 방법들은 불순물과 함께 실린더 벽을 깎아 내기 때문에 이 처리 후에는 실린더의 압력 검사를 받도록 해야 하고 또한 강한 충격으로 실린더에 손상이 가해진 것이 의심되는 경우 역시 다시 사용하기 전에 압력검사를 받아야 합니다.

 

압력(수압) 검사(Hydrostatic Test)

매년 이루어지는 육안검사 이외에 실린더는 정기적인 압력 검사를 받도록 되어있으며 검사 기간은 각각 다양해서 북미의 경우는 매 5년마다, 그리고 다른 지역은 3년에서 7년까지로 다양하게 규정되어 있습니다.

 

검사 절차에는 물을 이용하기 때문에 수압검사라고도 부르며 검사자는 실린더에 물을 채우고 이 실린더를 물로 채워진 물통에 넣게 되고 그 다음 검사자는 실린더를 약 166% 의 작동압력의 압력을 가하거나 실린더 목에 찍힌 검사 압력만큼 압력을 가해서 이것으로 실린더가 팽창하게 되어 물통 안의 물을 전위시키게 됩니다. 이 흘러 넘친 물은 튜브를 통해 모아져 이를 보고 검사자는 얼마만큼 실린더가 팽창했는지 알게 됩니다.

 

그 다음 검사자는 실린더의 압력을 제거하여 실린더가 수축되도록 하며 고압이 약간의 영구적인 팽창을 초래했을 것이고 이 팽창이 약간이라면 문제가 안 됩니다. 검사자는 실린더에 검사 날짜와 검사자 증명기호를 실린더에 찍고 실린더를 잘 말려 다시 조립합니다. 그러나 실린더가 상당히 팽창한 경우에는 안전하게 이용하기에 적합하지 않다는 말이 되고 이 경우 검사자는 스탬프를 찍지 않고 여러 방법을 통해 불량품으로 판정합니다(어떤 곳에서는 실린더 벽에 구멍을 내거나 밸브 나사선을 부수어 다시 충전되지 못하도록 하기도 함) 대부분의 국가에서는 특정한 평가기준을 만족시키는 사람들만이 수압 검사자로서 자격을 얻습니다.

 

정기적인 스케줄보다 서둘러 압력검사를 받아야 할 경우

지역 다이빙 공동체의 기준과 정부 규제에 따라 실린더의 육안검사와 압력검사를 받을 수 있지만, 다음과 같은 가능한 손상이 예상되는 경우에는 압력검사를 받도록 해야 합니다.

 

1) 실린더 안에 느슨한 재질이 굴러다니는 듯한 소리가 들릴 때

2) 레귤레이터 인렛 필터에 빨갛거나 초록색을 띄는 물질이 축적되었을 때

3) 실린더가 82C/180F 이상의 고열에 노출되었을 때(알루미늄 실린더는 보통 불량품 판정을 받게 된다. 스틸 실린더들은 수압검사를 거쳐 다시 사용할 수 있기도 한다)

4) 실린더가 지정된 작동압력을 크게 초과하여(10%를 초과) 충전되었거나 열 때문에 압력이 높아진 경우

5) 2년 이상 사용하지 않았을 때

6) 실린더에 충격으로 손상이 가해졌을 때

7) 실린더에 스트레스가 가해졌거나 실린더를 약하게 만들 것으로 생각되거나 염려되는 경우

 

스쿠버 실린더들은 아주 안전하고 실린더의 실패로 인한 사고는 아주 드물다. 그러나 한번 사고가 나게 되면 아주 큰 사고를 일으키게 되어 실린더 검사 시기가 오기 전에 검사를 받는 것에 관한 중요한 법칙이기도 합니다.

 

공기통5) 바로가기

 

참고문헌: Instructor Manual(PADI)The Encyclopedia of Recreational Diving(PADI)

Diving Knowledge Workbook(PADI)

Divemaster Manual(PADI)

인천스쿠버다이빙클럽(그린피스) 코스디렉터 강 정훈

 

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